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注目される治療方法
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免疫細胞療法

免疫細胞療法は1980年代に米国で始まった、がん治療に対する最も新しい治療法です。再発や転移していない早期がんの治療方法としては、手術や放射線治療など治療部位が限定的な治療(局所治療)が有効ですが、他の臓器等に転移し、拡がったがんに対しては、抗がん剤や免疫細胞療法のような全身に作用する治療法が適用になります。
「免疫」とは、ウイルスや細菌などの外敵から自分自身を守る役割のことを言い、他人の臓器を移植するときの拒絶反応も、「免疫」の力によって自分以外のものを排除しようとする免疫力のひとつです。一方、がん細胞は、正常な細胞の遺伝子が傷つき暴走し始めることによってできたものですが、近年、暴走したがん細胞をこの「免疫」の力によって排除していることが分かってきました。
人の体の中では、毎日毎日、がん細胞が生まれ、それを「免疫」の力で排除しているのです。
免疫細胞療法とは、人間の免疫をコントロールする細胞のうち、がん細胞に対する攻撃力の中心となるリンパ球や、リンパ球にがん細胞の特徴を知らせる樹状細胞を、患者さんの血液から取り出し、体の外で培養・活性化して機能を高めたり、数を増やしたうえで(1000倍程度)、再度、患者さんの体の中に戻す治療法です。抗がん剤のように短時間でがんを小さくする力はありませんが、副作用がほとんどなく、また、有効な場合には長期的な効果が期待できるという特徴があります。
免疫細胞療法は、現在の技術水準では、単独では大きなかたまりとなったがん細胞を死滅させる力までは持っていないといえます。それよりも、手術後に残ったがん細胞や放射線治療によって大幅に小さくなったがん細胞を掃討したり、抗がん剤でがん細胞を弱らせた後で、決定的なダメージを与えることが期待されています。既存の治療法と組み合わせることで最も力を発揮する治療法であるといえるでしょう。つまり、手術や放射線治療の後で再発予防のために免疫細胞療法を使うことで治療効果を期待できます。
逆に、作用の仕組みから考えて、手術や放射線治療が可能であるにもかかわらず、そうした治療を避けて免疫細胞療法だけで治ることを期待するのは推奨できません。また、Tリンパ球そのものががんとなる一部の白血病では治療を受けることができません。
免疫細胞療法には、利用する細胞の種類により数種類の治療法がありますが、以下に、2つの代表的な治療法について説明します。注意点として、すべての免疫細胞療法に関する研究開発・技術開発は日進月歩であり、どの治療法が最もよいとか、最新であるということはありません。それぞれ状態の異なる患者さんに対してどの治療法が適するかということが最も重要であり、治療法の決定にあたっては専門医師と相談することをお勧めします。

樹状細胞ワクチン療法とは

がん細胞は体の中の正常な細胞が変化した、もともと身内の細胞です。そのため、体の免疫機構にとっても、その「敵」を見つけ出し、攻撃するのが難しいのです。ただ、がん細胞は正常細胞とは異なる「がん抗原」と呼ばれる目印をもっています。この目印を持つ細胞を攻撃するようにTリンパ球に指令を送るのが樹状細胞です。いわば、樹状細胞が指令役、Tリンパ球が兵士の役割を担い、敵であるがん細胞を攻撃します。手順としては、血液から分離した樹状細胞と、手術で取り出した患者さんのがん細胞、あるいはがん細胞の目印を人工的に作ったもの(ペプチド)などをいっしょに培養することで、樹状細胞にがんの目印の見分け方を教育し、体に戻します。がんの目印を学習した樹状細胞は、体に戻った後で活発にTリンパ球に指令を出し、Tリンパ球が目印を持つがん細胞の攻撃を始めるわけです。
樹状細胞ワクチン療法の決め手は、@がんの目印(ペプチド)として何を使うか、A目印の教え方をどのようにするかにあります。
世界中で「がんペプチド」の開発が行われているのは@を目的としています。現在までに、がんの目印は患者さんごとに異なっており、どれか1つの目印を教えるだけで万能な治療効果は期待できないことが明らかになってきています。そのため、患者さんの状態に合わせて数種類の目印(ペプチド)をいっしょに使ったり、患者さん自身のがん細胞の断片を目印として使う等の工夫がなされています。
Aについては、単純にがんの目印と樹状細胞をいっしょに培養するだけでは、樹状細胞がなかなか目印を覚えないために、樹状細胞に刺激を与えて強制的に目印を送り込むことで、より効果的に覚えさせる方法も登場しています。
ただ、がん細胞の中にはTリンパ球からの攻撃を逃れるため、がんであることの目印を隠してしまうことがあります。このような場合や、患者さんの免疫力が全般的に低下している場合には樹状細胞ワクチン療法そのものの効果が期待できないとの報告がなされており、その場合には他の免疫細胞療法の検討が必要になります。
治療費は、先進医療認定施設の間でおいても、さらに専門クリニックの間においても各施設・クリニックによりさまざまですが、1コース*(1クール)6回の治療の目安は150万円〜190万円です。
なお、医療機関によっては、提示された免疫細胞療法の治療費に加え別途診察料や検査料が発生する場合もありますし、1コースの治療回数や治療期間が異なる場合もあります。従って、治療費については治療1回あたりの費用だけをみるのではなく、@初診を含め治療開始までにいくらかかるのか、A1コースの治療期間・治療回数・治療総費用はどうか、B何コースの治療が必要となる見通しかについて、治療開始に先立ち、受診する各医療機関に確認することをお勧めします。
※注)1コースとは、治療期間とその期間中に行われる投与回数のことで治療の基本単位を意味します。1クールともいいます。治療が1コースだけで完結する場合もありますし、数コースの治療が推奨されることもあります。

治療施設

免疫細胞療法は次の医療機関で受けることができますが、すべて先進医療か自由診療による治療となります。
注)治療費は、各医療機関により異なりますので、それぞれの医療機関に相談してください。

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